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Nefrourología:IMPORTANCIA DE LA ENFERMEDAD RENAL POLIQUÍSTICA EN EL GATO PERSA

La enfermedad renal poliquística, conocida como PKD por las siglas de la denominación inglesa Polycystic Kidney Disease, es una enfermedad hereditaria que afecta fundamentalmente a los riñones y que se ha detectado en los gatos de razas Persa y Exótico (Persa de pelo corto) y, esporádicamente, en otras razas con un alto contenido de sangre persa. Consiste en la aparición de pequeños quistes en la corteza renal, que aumentan de tamaño con la edad a medida que se rellenan de orina, y que provocan la aparición de insuficiencia renal irreversible. Según el doctor Biller, los quistes están presentes desde el nacimiento pero van aumentando progresivamente de tamaño a medida que crece el gato y siempre aparecen en ambos riñones.

Se trata de una enfermedad transmitida genéticamente, irreversible, de desarrollo lento y gradual y que, en el momento actual, constituye uno de los problemas más graves con el que se enfrenta el criador de gatos de estas razas debido a tres factores: Su herencia, su prevalencia en la población felina y sus consecuencias en la salud individual a medio y a largo plazo. Vamos a intentar analizar cada uno de estos tres factores por separado.



1.- HERENCIA: Las primeras referencias de la presencia de esta enfermedad en el gato son de hace 30 años pero los estudios específicos no se empezaron a desarrollar hasta 1990. En este año, se examinó en el Hospital Estatal de Ohio una gata hembra de raza persa con síntomas de insuficiencia renal. Los cachorros procedentes de esta gata fueron el origen de una colonia felina utilizada para avanzar en el estudio de esta enfermedad y gracias a la cual se sabe que es hereditaria y codificada por un gen autosómico dominante. Esto quiere decir que se transmite de padres a hijos a través de los cromosomas no sexuales (no es una enfermedad ligada al sexo) siguiendo unas normas sencillas e invariables.
El hecho de que sea un gen dominante implica que si uno de los dos padres es portador del gen, al menos el 50% de la descendencia será portadora y, por tanto, susceptible de padecer la enfermedad.

Estas reglas hereditarias no descartan la aparición de una mutación y que, de dos padres negativos, aparezca un hijo positivo pero la probabilidad es baja.

Se ha descrito en los gatos una segunda forma de PKD similar a la enfermedad quística observada en humanos con herencia autosómica recesiva, sin embargo esta forma de la enfermedad es casi siempre fatal tanto en los niños como en los gatitos. Existen referencias en veterinaria que hablan de esta posibilidad pero los gatitos mueren alrededor de las 6 semanas de edad.



2.- PREVALENCIA: En el momento actual no existen publicadas estadísticas que informen de la situación real de la enfermedad en España, sin embargo en los estudios realizados en la Facultad de Veterinaria de León hemos comprobado que alrededor del 36% de los animales examinados son positivos a la presencia de la enfermedad. Este porcentaje es muy similar al publicado en EEUU, Suecia y Noruega. En nuestra opinión todavía es necesario un estudio más extenso para que las estadísticas puedan extrapolarse a toda la población, sin embargo la tendencia observada indica que el porcentaje real será superior al 30% lo cual, teniendo en cuenta las consecuencias de la enfermedad, es suficientemente grave como para trabajar en la línea de erradicar la enfermedad mediante un estricto control de aquellos animales que se van a utilizar en la reproducción.



3.- CONSECUENCIAS: Clínicamente se manifiesta con disfunciones renales alrededor de los 7 años de edad aunque hay animales que desarrollan la insuficiencia renal con 4 ó 5 años y otros que no llegan a tener manifestaciones clínicas nunca y fallecen por otras causas relacionadas con la edad.

Al ser una enfermedad hereditaria, los quistes están presentes desde el nacimiento del gato aunque su tamaño es, al principio, de menos de 1 milímetro. A medida que el animal se desarrolla y va cumpliendo años, los quistes empiezan a crecer hasta alcanzar varios centímetros. Los problemas aparecen cuando la parte sana del riñón no es suficiente como para que este órgano realice sus funciones, en ese momento aparece la insuficiencia renal.

Algunos síntomas clínicos, habituales de la insuficiencia renal, pueden ser depresión generalizada, falta de apetito, polidipsia, poliuria, pérdida de peso, a la palpación los riñones estarán alargados e irregulares y, en casos graves, el paciente presentará deshidratación, mucosas pálidas y adelgazamiento extremo.

Como los síntomas pueden manifestarse de forma tardía, existe la posibilidad de que el animal muera por cualquier otra causa y no por un fallo renal; sin embargo, el fallo renal es seguro cuando los quistes empiezan a desarrollarse.

La tasa de crecimiento de los quistes renales es variable, incluso entre los riñones de un mismo gato, entre padres afectados y su progenie, entre hermanos y líneas genéticas.

Las opciones de tratamiento están muy limitadas y de muy mal pronóstico, se debe tratar como un riñón terminal y esto incluye rehidratación y estabilización del paciente, restricción en la dieta de proteínas para evitar la alta producción de metabolitos nitrogenados, disminuir los niveles de urea en el organismo, restricción de fósforo en la alimentación, y suplementación dietética en cuanto sea posible con vitaminas, taurina, potasio, sodio, bicarbonato. Es recomendable proveer al paciente de agua fresca ad libitum. Se debe evitar en lo posible el estrés a estos gatos. El transplante renal es una opción si se dispone de donante y de la infraestructura necesaria para hacerlo aunque, por regla general, no está a nuestro alcance para gatos con insuficiencia renal crónica por enfermedad renal poliquística.



CÓMO SE DIAGNOSTICA LA ENFERMEDAD RENAL POLIQUÍSTICA



Actualmente, la ecografía es el único método fiable y precoz para detectar la enfermedad renal poliquística ya que el test de ADN todavía no está disponible.

Este método de diagnóstico por imagen permite identificarla en la etapa inicial de su desarrollo. En general, los veterinarios expertos son capaces de detectar la presencia de pequeños quistes en gatitos a partir de los ocho meses de edad, aunque nosotros preferimos examinar los gatos con 12 meses para tener mayor seguridad, sobre todo en el caso de los negativos; según Biller (uno de los mayores expertos mundiales en esta enfermedad), el diagnóstico mediante ecografía de un animal de 10 meses de edad tiene un índice de fiabilidad del 98%.
El examen ecográfico es rápido, seguro y, por regla general, no exige ningún tipo de sedación o anestesia.
Posiciones del animal más adecuadas para realizar la ecografía:



· Decúbito dorsal: En este decúbito hay que buscar los riñones desde el abdomen ventral, se pueden obtener tanto el plano transverso como el sagital. Es importante transmitir una presión suficientemente fuerte con el transductor en sentido craneolateral al objeto de desplazar las asas intestinales evitando así la interferencia del gas contenido en su interior, sobre todo en el caso del riñón derecho que se encuentra dorsal al duodeno descendente. El inconveniente de esta posición es que esa presión puede llegar a ser muy incómoda para el paciente.

· Decúbito lateral izquierdo o derecho para la obtención de planos frontales o transversos que además se ven menos afectados por gas del intestino.

· Hay una posición con decúbito lateral derecho y colocación de la sonda en el espacio intercostal 11º y 12º o en el 12º-13º que proporciona una imagen de alta calidad del riñón derecho.

· El riñón puede ser examinado también desde la región paralumbar con el animal en decúbito esternal o de pie.



Los riñones se localizan en el espacio retroperitoneal laterales a la aorta y a la vena cava caudal. El riñón izquierdo se visualiza mejor debido a su posición caudal a la última costilla aunque esta posición es algo variable debido a la laxitud de sus ligamentos de sostén que permite su desplazamiento; además, el bazo puede servir de ventana acústica con lo que se mejora la calidad de la imagen. El riñón derecho tiene una posición más craneal en el interior del tórax, lo cual unido a que está dorsal al duodeno descendente, que suele estar lleno de una mezcla de gas y alimentos, dificulta bastante su visualización por ello es imprescindible un ayuno de sólidos de al menos 12 horas.



Preparación del animal:


Se deberá rasurar la zona abdominal y la zona de proyección renal justo detrás de las costillas y por debajo de las apófisis transversas , que es donde se aplicará la sonda ecográfica. Limpiar la grasa cutánea con alcohol y aplicar la cantidad de gel necesario.



Es muy importante que este examen lo realice personal especializado que disponga del instrumental apropiado. La frecuencia de la sonda debe ser de 7,5 MHz a 10 MHz. Cuanto mayor es la frecuencia, mejor son los detalles que se pueden observar.

Los hallazgos ecográficos incluyen la presencia de áreas redondas u ovoides situadas claramente en la corteza renal, con un interior anecoico y pared definida; debido a su contenido líquido, se observa con claridad la presencia de refuerzo posterior y, si el tamaño de los quistes es importante, se aprecia deformación de la superficie renal.



¿Cómo puede un criador eliminar la enfermedad renal poliquística de su criadero?



Debido a su naturaleza genética es relativamente fácil detectarlo y eliminarlo de los ejemplares de cría. La primera medida que tiene que tomar cualquier criador que quiera eliminar esta enfermedad es testar todos sus reproductores mediante ecografía. A continuación, el medio más rápido de eliminar el problema es castrar y esterilizar todos los gatos afectados, utilizando para la cría únicamente los sujetos negativos. Un gato negativo está genéticamente libre de la enfermedad renal poliquística con lo cual nunca la transmitirá.

Si un gato positivo es excepcionalmente interesante desde el punto de vista reproductivo, puede intentar obtener cachorros negativos. Para ello será necesario que uno de los progenitores sea negativo y que el positivo sea heterozigoto para este gen. En este caso, tras realizar el cruce el criador debería esperar a que toda la camada cumpliera los doce meses, testarla y eliminar de la reproducción todos los positivos, con lo que en una generación ha mantenido los caracteres morfológicos interesantes y ha eliminado la enfermedad.

Otra medida importante que los criadores tienen que tener en cuenta es que, cuando se importan gatos de otros países o regiones estos animales deberían venir acompañados de un informe que demuestre que han sido testados mediante ecografía y son negativos a la presencia de la enfermedad renal poliquística y, si el animal importado es menor de diez meses, debería traer un informe de cada uno de sus padres.



Qué debe saber el dueño:



Un animal positivo es un gato que puede desarrollar con el paso de los años una insuficiencia renal crónica por lo que a partir de una cierta edad deberá someterse a controles veterinarios periódicos que nos informen de su estado y de sus necesidades dietéticas. Es decir, un gato positivo no es un gato enfermo, sino un animal que puede desarrollar una insuficiencia renal. Si se toman las debidas precauciones, sobre todo en cuanto a su alimentación, una mascota positiva puede vivir muchos años con una buena calidad de vida.

Fuente: www.aamefe.org
Autores: Lorena Millán Varela, Israel Iglesias Rodríguez, José Antonio Rodríguez-Altónaga, José Manuel Gonzalo-Orden.
Unidad de Cirugía y Diagnóstico por Imagen. Facultad de Veterinaria. Universidad de León y Clínica Veterinaria San Pedro. León.

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